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Raque Tique Tow Tow! — A Mixed Tape For When Your Stuck Behind the Snowplow on the Highway

It’s no secret that I’ve got a huge crush on Rouyn-Noranda. What do you do when you’re crushing hard on someone in the dead of winter? You make them a mixed tape, of course!

So here it is : a mixed tape of weird and wonderful winter themed songs that should keep you company on your long drive to Rouyn-Noranda this week.

Download Raque Tique Tow Tow! here, drop it into iTunes, learn some odds things below, and please, don’t pass the snowplow on the highway, ok?


1. L’adorable femme des neiges – Christie Laume

Let’s get this started with some great garage-yéyé from France. The year is 1967 and Christie Laume is living the dream in Paris after her brother Théo Sarapo marries French musical legend Édith Piaf.  “Suddenly because of them, I was living a life of a celebrity without being one.” 

In this first track, Laume signs about being an adorable snow lady and warns us about the dangers of avalanches.

2. Popsicles and Icicles – The Murmaids

Fine, this song isn’t all about winter and snow, but it’s a damn good song, and now I want a banana Popsicle. This one hit wonder by the Murmaids reached #3 on the billboard charts on December 7th 1963.

3. Mister Iceberg – Serge Gainsbourg

Little known fact: in 1990, Gainsbourg visited Rouyn-Noranda where he learnt how to swear in Québecois. Mister Iceberg is your typical Gainsbourg from the mid ’70’s L’homme à la tête de chou period, although this track doesn’t seem to appear on any of his official releases.

4. Tant que la neige – Philippe B

From his debut self-titled solo album, here’s a wonderfully sombre winter themed folk balade from Rouyn-Noranda’s own Philippe B. I’ve been following Philippe since his little cousin showed me Gwenwed’s first album when I was in high school. Like it? Buy it here.

5. The Canadian Dream – Sam Roberts Band

“Everything moves real slow when it’s forty below.”

Yup. Fact. Let this nostalgia fuelled track from Montréal’s Sam Roberts zip that coat up for you.

6. Le fond de l’air est frais – Jacques Dutronc

« Moi, sous mes pantalons,
Je porte des caleçons longs.
C´est ceux de mon tonton
Qu´a du poil au menton. »

Roughly translates as:

« Under my pants,
I wear long-johns.
They are my uncles
Who has a hairy chin. »

Hmmm. I swear, it sounded better in French. This bubbly track by France’s 1960’s hit-maker Jacques Dutronc was co-written by the french comic book writer Fred. Don’t forget your long-johns, ok? You’ll thank me later.

7. Demain l’hiver – Robert Charlebois

This one just had to be here. Robert Charlebois is a little bit (ok, a lot bit) of a legend in the Québec music scene. He’s a real goof with quirky lyrics, a psychedelic attitude and a highly contagious nonchalance (that even brought him to record with Frank Zappa in 1977). On this track, Charlebois sticks his middle finger to winter and heads south. I will attempt a translation for your pleasure (but mostly mine).

« Je vous laisse les enfants qui ont la langue collée sur les tracks
Et qui pleure parce que le train s’en vient
Je vous laisse les enfants mangés par la souffleuse
À quatre heures dans un fort top secret »


« Screw those kids with their tongues stuck on railroad tracks crying like babies because the train’s heading straight for them!
Screw those kids eaten alive by the snowplow at 4 AM because their snow fort was a little too well hidden! »

8. Chilly in the Shack – Québec Redneck Bluegrass Project

What do you get when four guys from Chicoutimi meet in China and decide to form a trashy bluegrass band? You get a little something like this.

9. Moi, j’viens du Nord – Robert Paquette

Every region’s got it’s folk anthem. Abitibi has Raôul Duguay and La bitt à Tibi. Where I’m from, Northern Ontario, we have Robert Paquette and Moi, j’viens du Nord ‘stie. Strap those snowshoes on and raque tique tow tow!

10. Lit vert  – Plume Latraverse

Plume Latraverse is undoubtedly one of the most influential names in Québec counterculture. He hates winter.

 11. Chant sacré – Laurent Paquin

So I get up one morning, look outside and notice one of those torrid winter storms taking a giant dump on the city. Uh. I check Facebook and my lovely father had posted this video on my wall. Yes, it’s basically just one long 38 second swear. ‘Scusez-la!

12. Snowmobile Song – Stompin’ Tom Connors

An ode to motors, winter fun and ladies like only Stompin’ Tom could write! This song is particularly relevant now that we’ve learnt that the snowmobile might have been invented in Abitibi and a prototype from 1926 might have inspired Joseph-Armand Bombardier (I used a photo of the prototype as this compilations cover).

Also, if you haven’t heard Stompin’ Tom’s Movin’ on to Rouyn on the excellent compilation that the Vente de garage blog put out before the FME in 2013, do it, now.

And now for your French humour break:
Comment t’appelle une motoneige prostituée? Une skidoune.

13 + 14. Saint Skidoo + Le Doux Renard – Illustration (from the Après Ski soundtrack)

In 1971, a maple syrup porn called Après ski from Québec was released. It is still the only film in Québec to be banned by a tribunal. The soundtrack, recorded in Montreal in 1970, has always has an aura of mystery around it. Who was the phenomenal band that recorded the holy grail of Québec funk?

Fast-forward 40 years and the mystery has finally been solved by a guy from Rouyn. Félix B. Desfossé and his label, Pluton Records, revealed in 2010 that the genius that composed and performed these incredibly groovy tracks was John Ranger and his larger than life funk band Illustration. If you like this track, head over to Bandcamp to buy the whole soundtrack. (Semi-side note: you might see Félix DJing in the prospector’s tent this Friday and Saturday night.)

« Après Ski has some of the catchiest grooves we’ve heard from a sexy soundtrack of the era…» —

15. Our Retired Explorer – Weakerthans

In this classic Weakerthans track, we learn that a penguin taught French to John K Samson in Antarctica.

16. Snow Falls in November – Julie Doiron

Julie is probably my favourite Canadian singer-songwriter. Her songs are the biggest most comfortable sweaters in this hemisphere.

“We don’t go nowhere
Let the baby sleep
Let the dogs rest too”

17. En plein hiver – CANO

Like a snowball in the face, this bomb hurts a little but is oh-so refreshing. This epic folk-prog piece by CANO, franco-ontarian hippie super-group from Sudbury, delivers one of the most epic and bittersweet winter songs ever written.

Well there we have it! Download the Raque Tique Tow Tow mixed tape here and make sure to comment with all the winter songs that I ignored/tried really really hard to forget.

Drive safe and we’ll see you on Thursday!

La 117 est trop longue (une compilation pour ta route)

sleeve 117

Allo, je suis Félix B. Desfossés, journaliste en musique notamment à Radio-Canada, pis rouynorandien. Je vais te bloguer des choses ce weekend, à commencer par une compilation. Ben kin.

La 117 Nord, de Montréal à Rouyn, est effectivement longue. Vu que je vous aime, ben je vous ai préparé une belle compilation conçue pour être écoutée sur la 117, incluant uniquement des chanson qui viennent de 45 tours pas trop commun, qui ont soit un lien avec l’Abitibi, soit qui s’écoutent vraiment top notch sur la route. Pour moi, la route, surtout la 117, ça se fait avec du hard rock pis du country. Fac c’est un peu de tout ça que tu retrouves sur La 117 est trop longue, la compilation ouesteurne pis rock.

Clique ici pour télécharger la compilation au complète.

Clique ici pour écouter les chansons, sans les downloader, sur mon autre blogue, Vente de garage.

Continue ici ici pour apprendre des choses importantes:

My Pink Cadillac – Hal Willis
Son vrai nom, c’est Léonald Gauthier. Il est né à Rouyn et a commencé sa carrière ici. Il est déménagé à Nashville vers ’55, a tourné avec Elvis et a enregistré cette toune-là en 1956. Du rockabilly pur, compilé par Rhino records (de là l’outro série B). Tu ne fais pas la 117 en Cadillac rose, mais tu le souhaites parce que…

Tu parles d’un beau char – Yves Lapierre
… parce que tu parles d’un beau char! Une chanson funky tirée de la B.O. du film Y’a toujours moyen de moyenner. Ça s’écoute pas mal bien en char. Circa ’73.

Matagami Blues – Mathieu
Moi-même je suis jamais allé à Matag. Mais ça a pas l’air trippant, à en juger par la description que le rouynorandien Daniel Nault, alias Mathieu, en fait ici. Mais faut pas se fier à ça. J’irai voir Matagami sous peu. En attendant, si trouves la route longue, console toi en te disant que t’as pas besoin de te rendre jusqu’à Matag ou ben jusqu’à Baie James. Mathieu a enregistré un album de folk psych assez solide début ‘70s. Matagami Blues vient d’un 45 tours pas pire rare.

Habitant de chien blanc – Offenbach
J’ai pour mon dire que ça prend du hard rock pour faire de la route, surtout en zone rurale. Rien de mieux qu’Offenbach. Pis Habitant de chien blanc, c’est la toune de rural rock par excellence. Avoue que t’avais jamais catché à quel point Offenbach c’était malade après avoir entendu le boutte de la toune où Gerry de met VRAIMENT à gueuler.

M.C. (le thème du motard) – Novak
Une toune de hard rock made in Qc, proto-métal, post-Easy Rider. Probablement la chanson thème des Pow Wow de Val d’Or ou des Ordres de Mont-Brun. Ça brasse dans ton char.

Sur ma moto – Dino L’Espérance
Ça, c’est César, le chanteur de César et les Romains. Il vient de Rouyn, c’était notre Elvis local, en quelques sortes. Fin 60, il a décidé de reprendre Born to be wild, en français, en solo. St-Cibole.

Les dégonflés (Le motard vs. le policier) – Les Bel-Air
Groupe de yé-yé inoffensif qui a lancé un album couillu fin 60. Voici une chanson proto-punk qui sonne quasiment comme du MC5 pis qui parle de bécyk à gazoline.

Voyage en couleur – Alain Jodoin
Membre de la mouture 70’s des Sinners, Jodoin a enregistré ça avec Louis Parizeau, batteur des Sinners. Y parle de moto pis de trip en couleur… une vraie toune de hippie.

Est trop longue – Ben St-Onge
Marc Bolan, sort de ce corps! Ça sonne comme du T. Rex. Ben St-Onge est un ex-membre du groupe garage Les Loups Blancs. Dans son band, Paul Daraîche jouait de la guit. Ben ici aussi. Paul Daraîche a composé les paroles de cette chanson-là, il joue de la guitare dessus pis il l’a même produite. Pis y parle d’une route trop longue. Un peu comme la route que tu fais là.

Boomtown Café – Abbittibbi
Un classique, incontournable, dans sa version originale. Des fois que tu ne le saurais pas… c’est Richard Desjardins en 1979.

I pity the country – Willie Dunn
Parlant de M. Desjardins, il serait sûrement satisfait de savoir qu’une chanson d’un artiste issu des Premières Nations est incluse sur une compilation qui se veut une trame sonore pour monter en Abitibi. Willie Dunn vient pas de notre coin, mais sa toune est incroyablement bonne. Plein d’âme. Et ça ouvre la partie plus country de cette compile.

Le ciel c’est le ciel – Maurice West
Aucune idée de qui est Maurice West – ma blonde pense que c’est Fardoche. En tous les cas, il a une voix grave à la Johnny Cash pis sa chanson est vraiment bonne. Et je profite de son thème pour te faire remarquer le ciel d’Abitibi. Ici, on parle d’un ratio 70% ciel, 30% terre, quand tu regardes à l’horizon. Ça donne une impression de liberté.

Simple passager – Marcel Martel
Monsieur Marcel Martel. Simple passager, c’est ce que nous sommes tous, en voiture comme dedans la vie. Retiens ça ti-gars, pis ralenti un peu. Y’a rien qui presse.

Movin’ on to Rouyn – Stompin’ Tom Connors
Stompin’ Tom a chanté Rouyn. Une chanson de drifter qui passe d’un hôtel à l’autre, avec sa guitare, dans le Nord-Est de l’Ontario, en s’en allant rejoindre sa nouvelle blonde à Rouyn. C’est Dayglo Abortions qui seraient content de savoir qu’en Abitibi où y s’en viennent jouer pour la première fois, on écoute du Stompin’ Tom, un de leurs héros.

Mille après mille – Willie Lamothe
Ben kin.